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Kometen-Auswertungen


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88P/Howell

2020/21


Der Komet 88P/Howell (P=5.48a) wird am 26. September 2020 sein Perihel in der Sonnendistanz von 1.36 AE passieren, wobei eine Maximalhelligkeit von 9.0m erwartet wird. Im Februar sollte er heller als 16m werden. Im Frühjahr und Sommer 2020 wird er eine Oppositionsschleife im Sternbild Jungfrau zeigen, um dann bis zum Jahresende - entlang der Ekliptik - durch die Sternbilder Waage, Skorpion (Perihel), Schlangenträger, Schütze bis in den Steinbock zu wandern. Im Sternbild Wassermann oder Fische dürfte er dann im Februar/März 2021 wieder schwächer als 16m werden. Von Mitteleuropa aus kann er nur bis Ende Juni (dann voraussichtlich 11-12m hell) sinnvoll am Abendhimmel - beobachtet werden.

Der Komet zeigt bislang (Anfang August 2020) eine sehr stetige Entwicklung. Zwischen Mitte März und Ende Juli hat seine Helligkeit von 15.5m auf 10.5m zugenommen. Gemäß 126 Beobachtungen von 27 Beobachtern kann die Entwicklung mit der Formel

m = 5.5m + 5×log D + 25×log r

sehr gut dargestellt werden kann. Sollte er diese Entwicklung konstant beibehalten, wird er um den 20. September 2020 eine Maximalhelligkeit von 9.5m erreichen.

Helligkeit und scheinbarer Komadurchmesser

Von Mitte März bis Ende Juli 2020 wuchs der Komadurchmesser von 0.3' (20.000 km) auf 3.5' (200.000 km) an. Der Kondensationsgrad scheint hingegen leicht zurückgegangen zu sein, und zwar von DC 3-4 auf DC 2-3. Ein Schweif wurde bislang nicht festgestellt.

Andreas Kammerer

FG-Beobachtungen


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