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C/2016 R2 (PanSTARRS)


Auf PanSTARRS-Aufnahmen vom 7. September 2016 wurde ein Komet im südlichen Teil des Sternbilds Eridanus entdeckt. Komet C/2016 R2 (PanSTARRS) wies eine sehr diffuse, winzige Koma der Gesamthelligkeit 18.0m auf. Er wird das Perihel seiner Bahn (Sonnendistanz: 2.6 AE) erst Anfang Mai 2018 passieren, wobei er zum Jahreswechsel 2017/18 eine Maximalhelligkeit von 12.0m erreichen könnte (CBET 4318 / MPEC 2016-U07). Heller als 16.0m wäre er von Mitte 2017 bis Mitte 2019. In diesem Zeitraum bewegt er sich vom Sternbild Eridanus über Orion, Stier, Fuhrmann, Luchs, Großer Bär, Jagdhunde in den Bärenhüter, wird somit in den interessanten Monaten ein gut zu beobachtendes Objekt sein.

Auf der Basis von 144 Beobachtungen von 32 Beobachtern (bis Anfang Februar 2018) ergibt sich eine sehr rasche Helligkeitssteigerung dieses Kometen, die mit den Parametern

m0=-2.5m/n=10

gut dargestellt werden kann. Damit dürfte er im März 2018 eine Maximalhelligkeit von 10.5m erreichen.

Zwischen September 2017 und Januar 2018 vergrößerte sich der Komadurchmesser von knapp 1' (130.000 km) auf 5' (475.000 km), wobei in den letzteren Werten möglicherweise auch Teile des Schweifs enthalten sind. Die Koma selbst zeigte sich ziemlich diffus (konstant DC 3), wies aber eine signifikante zentrale Verdichtung auf.

Helligkeit und scheinbarer Komadurchmesser

Passend zur steilen Helligkeitssteigerung entwickelte der Komet ab Dezember 2017 einen sehr dynamischen, nach Osten gerichteten Schweif, der bereits nach wenigen Stunden deutliche Strukturänderungen und insbesondere im Januar helle Schweifstrahlen aufwies, die zu rotieren bzw. zu "winken" schienen. Diese interessante Entwicklung konnte allerdings nur fotografisch ausgemacht werden. Visuell war lediglich ein blasser, maximal 15' langer Schweif erkennbar, was aber einer Länge von mindestens 3 Mill. km entspricht.

Beobachtungen mit dem 10m-Submillimeter-Teleskop auf dem Mt. Graham am 22. und 23. Dezember 2017 (r = 2.9 AE) ergaben eine CO-Produktionsrate von 4.7×1028 Moleküle/s, was nahezu ein Drittel der Rate des Kometen Hale-Bopp in der gleichen Sonnendistanz entspricht. Der Komet scheint extrem CO-reich zu sein (CBET 4464).

Andreas Kammerer

FG-Beobachtungen


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